8.6.2021

La protección contra la corrosión en los perfiles de acero liviano

Efectos de la corrosión en el acero y la importancia de utilizar perfilería certificada.

La protección contra la corrosión en los perfiles de acero liviano

Una construcción en acero liviano puede durar más de cien años. Pero, para que los perfiles que constituyen la estructura de esa vivienda se mantengan en buen estado el mayor tiempo posible, es imprescindible que estén protegidos contra la corrosión. La corrosión se define como el deterioro indeseado de un metal o aleación debido a su interacción con el medio ambiente. Los efectos de la corrosión en el acero liviano, y en el acero en general, son devastadores: una pieza que no esté debidamente protegida pierde sus propiedades mecánicas y físicas, degradándose hasta el punto de volverse inutilizable. En el ámbito de la construcción con acero liviano, una pieza corroída puede constituir un riesgo grave para la seguridad de las personas, sobretodo si se trata de un componente estructural. Por eso es fundamental que en la construcción en seco y el steel framing se utilicen perfiles con un nivel adecuado de protección anticorrosiva.

Barrera física y protección catódica contra la corrosión
El acero puede protegerse de la corrosión a través de una barrera física y/o de una protección catódica.

La barrera física actúa aislando al acero del agente corrosivo en el medio ambiente, con pinturas o recubrimientos metálicos como el aluminizado tipo II (recubrimiento de aluminio prácticamente puro sobre acero). La barrera física, sin embargo, puede dar lugar a la corrosión si se produce una fisura o queda algún punto sin recubrir que exponga la chapa base. A partir de allí, la corrosión puede extenderse al resto del material y desprender paulatinamente el resto del recubrimiento.

La protección catódica, por su parte, funciona protegiendo al acero a partir de una diferencia de potencial electroquímico, y agregando un elemento de “sacrificio” al circuito de la corrosión. Este el método de protección más habitual para el acero.

El recubrimiento de zinc aplicado por inmersión en caliente, usualmente llamado galvanizado, combina las propiedades de la barrera física con algunos de los beneficios de la protección catódica, por lo que resulta una manera efectiva de proteger el acero.

El galvanizado del acero
El galvanizado protege al acero base debido a la diferencia de potencial electroquímico entre el zinc y el hierro, y provee una capa de sacrificio que evita la corrosión de la chapa base. El paso del tiempo y las condiciones del entorno provocan la corrosión de la capa de zinc, resguardando el acero debajo. El grado de protección depende, en este caso, de la adhesión de la capa de zinc a la chapa y del espesor del recubrimiento.

El galvanizado es un proceso a través del cual el acero es sumergido en un baño de zinc y aluminio que se encuentra a 450º de temperatura, formando una película de protección metalúrgicamente adherida al mismo.

Las bobinas de chapa se desenrollan a la entrada del baño de zinc a una velocidad de 200 metros lineales por minuto, pasan sumergidas por el “pote” de zinc, y a la salida son barridas por “cuchillas” de aire que retiran el material excedente; de esta forma se obtiene el espesor de zinc deseado.

La chapa revestida es luego pasivada, aceitada y vuelta a enrollar en forma de bobina. Este proceso continuo de galvanizado se puede aplicar a una cantidad de recubrimientos diferentes que varían en espesor, apariencia, y composición de la aleación.

Los espesores del recubrimiento para la perfilería utilizada en la construcción en seco varían según las especificaciones de la norma para cada tipo de pieza. Por ejemplo, el recubrimiento de los perfiles Drywall Plus es de 120 gr/m2 de zinc en ambas caras, mientras que la perfilería estructural Steel Frame tiene un recubrimiento algo mayor, de 275 gr/m2.

Este tipo de protección garantiza una defensa contra la corrosión adecuada para asegurar una vida útil superior a 100 años, aún en zonas muy húmedas como las cercanas al mar.

Acerca de Consul Steel
El Departamento Técnico de Consul Steel esta integrado por un equipo de Profesionales dedicados exclusivamente al Steel Frame, que están a su entera disposición para brindarle toda la Asistencia Técnica y el Asesoramiento que Usted necesite. Para ello existen dos áreas especificas: El área Técnica, encargada de ejecutar todos los servicios de asistencia, asesoramiento, ingeniería y cálculo estructural. El área de Capacitación, que se encarga de organizar, difundir y dictar los cursos de capacitación sobre el Steel Frame.

Más información > www.consulsteel.com

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